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Carmelo Antinoro © 2008

 

 

MASSIME

 

Alea iacta est - Il dado è stato tratto. Pronunciata da Caio Giulio Cesare nel 49 a.C. sulle sponde del Rubicone. La frase allude ad una scelta o ad un'azione dopo la quale non si può più tornare indietro.

 

Acta est fabula - Lo spettacolo è finito: le celebri parole dell'Imperatore Ottaviano che proferì poco prima di morire. Esempio: il poliziotto fece irruzione nella stanza e puntando l'arma contro il boss mafioso disse: don Caruso acta est fabula.

 

Audaces fortuna adiuvat - La fortuna aiuta gli audaci. Terenzio La "fortuna" è una personificazione, infatti nell'Antica Roma si venerava la dea fortuna che non era proprio una divinità che portava buona sorte ma era bensì la dea del fato, del caso. In verità coloro che sono forti ed audaci spesso hanno più probabilità di superare i problemi o di riuscire a raggiungere i propri obiettivi.

 

Absit iniuria verbis - La parola sia lontana dall'offesa. è un pò come dire senza offesa alcuna.

 

Accidere ex una scintilla incendia passim - A volte da una sola scintilla scoppia un incendio. Lucrezio

 

Ad maiora - Verso obiettivi maggiori. è usata come formula di augurio verso persone che hanno ottenuto dei successi e che puntano a cose più grandi.

 

Ab ovo - "Dall'inizio", deriva dalla locuzione ab ovo usque ad mala: dall'uovo fino alla frutta.

 

Ad usum Delphini [M] - "Per uso del Delfino" (il primogenito del re di Francia). Si usa per indicare scritti alterati (per es. censurati) a certi fini.

 

Beati monoculi in terra coecorum [M] - Beati coloro che hanno un solo occhio in una terra di cechi.

 

Bis - Significa due volte.

 

Brevi manu - Letteralmente: con mano breve. Indica che un oggetto, un plico o una lettera deve essere consegnata di persona.

 

Carpe diem - Cogli l'attimo o cogli il dì: con il significato di vivere la vita così come ci è posta davanti senza cercare di fare troppi progetti per l'avvenire, poichè il futuro è imprevedibile. Tratta dall'omonima poesia di Quinto Orazio Flacco.

 

Coram populo - Davanti al popolo. Indica che un fatto è avvenuto davanti a molte persone. Esempio: Il deputato ha parlato coram populo.

 

Consecutio temporum - Successione temporale: i fatti così come si sono realmente succeduti. Esempio: il magistrato disse al difensore: i fatti che lei ci ha raccontato non corrispondono alla consecutio temporum, lei non poteva trovarsi in quel posto alle 12.00!

 

Cicero pro domo sua - Una volta esiliato, distrutta ingiustamente la sua casa e costruito sopra ad essa un tempio alla dea Libertà, Cicerone, tornato a Roma, con una magnifica orazione davanti ai Pontefici ottenne la ricostruzione della casa a spese dello Stato. Oggi ha sopratutto un significato negativo che si usa per indicare quei politici o funzionari che pensano solo ai loro interessi piuttosto che al benessere dei Cittadini.

 

Cui prodest? - A chi giova?

 

Casus Belli - Con questa locuzione si indica il motivo che ha scatenato una guerra. Esempio: l'aggressione dei cartaginesi a Messana fu il casus belli della I Guerra Punica.

 

Cave canem - Come oggi 2000 anni fa all'ingresso delle case romane un "cartello" o un mosaico ci avvisavano della presenza di un cane poco tollerante in fatto di ospiti e intrusi, se non era presente il padrone almeno.

 

De gustibus non est disputandum - Letteralmente: sui gusti (altrui) non si discute.

 

Doctum doces - Insegni a uno che già sa.

 

Divide et impera - Dividi e comanda. Sia con il significato che una volta conquistato un nuovo territorio è meglio tenere diviso il popolo, se è ostile, per evitare rivolte e sovversioni; sia con il significato di dividere e partizionare il territorio per amministrarlo meglio. A questo proposito si ricorda che già all'epoca romana esistevano le Regioni in Italia, corrispondenti più o meno a quelle attuali, e anche le divisioni in quartieri delle città.

 

Deus ex machina - Letteralmente "il dio dalla macchina". Nel teatro antico era una divinità che scesa dall'alto mediante un apposito meccanismo, scioglie l'intrigo della trama. Con il significato attuale è una persona in grado di risolvere situazioni complesse.

 

De rustica progenie, semper villana fuit - Colui che discese da stirpe rustica, rimase sempre un rozzo.

 

Do ut des - Do affinché tu dia. Precetto clientelare.

 

Ex aequo - Alla pari. è molto usato nelle gare e nei concorsi per indicare l'arrivo o la vincita contemporanea di alcuni disputanti. Esempio: Aldo e Paolo sono arrivati ex aequo nelle gare di atletica.

 

Errata corrige - Le cose da correggere. Spesso usata sui libri.

 

Ex tempora - Per ora (o per questo momento): indica che qualcosa è momentanea.

 

Ex post - A posteriori.

 

Ex novo - Rifatto. Significa che una cosa è stata rifatta daccapo.

 

Excusatio non petita, accusatio manifesta - Una scusa non richiesta è una palese auto accusa.

 

Errare umanum est, perseverare autem diabolicum, et tertia non datur - Errare è umano, ma perseverare è diabolico, e la terza possibilità non è concessa. Insomma, se fate degli errori vedete di non ripeterli più di due volte!

 

Factotum - Letteralmente: fa tutto. Significa che una persona fa molte cose, attività.

 

Factum omne rotat [M] - Il fato travolge tutto.

 

Fortuna fortes metuit et ignavos premit - La fortuna teme i forti e schiaccia i paurosi. Seneca Simile alla locuzione "Audaces fortuna adiuvat".

 

Facta non verba! - Letteralmente "fatti non parole".

 

Falsum saepe vero suavius est - Spesso la menzogna è più gradevole della verità.

 

Gratis - Oggetto o prestazione che viene data o fornita senza la richiesta di danaro o di altre prestazioni.

 

Hic manebimus optime - Letteralmente: qui rimarremo ottimamente. Durante l'assedio dei Galli di Brenno nel 309 a.C. molti Senatori decisero di spostarsi a Veio, ma Furio Camillo cercò di fermarli, avvenne dunque che un gruppo di legionari stesse passando per il Foro finchè il centurione disse "Consisitite! Signifer statue signum, hic manebimus optime" cioè "Alt! Signifero pianta l'insegna, qui rimarremo ottimamente". I Senatori presero questo fatto come un segno positivo e così rimasero a Roma.

 

Homo quisque faber ipse fortunae suae - Ogni uomo è artefice della propria fortuna (cioè del proprio destino).

 

Homo, homini lupus - L'uomo è lupo per un altro uomo. Spesso l'uomo si comporta più come un animale (invece che come essere intelligente dotato di razionalità) nei confronti di altri uomini. Ciò significa che: ogni uomo è pronto a diventare violento ed aggressivo (come un lupo) per difendere i propri interessi personali da altri uomini.

 

Ignorantia juris non excusat - La legge non ammette ignoranza. Il non conoscere una legge non è una scusa.

 

In vinum veritas - Beh si sa che quando si beve qualche goccio di vino di troppo si perdono i freni inibitori e si inizia a parlare...

 

In medio stat virus - Nel mezzo sta la virtù. Uno dei principi basilari del Mos Maiorum. Non bisogna mai esagerare ne in eccesso ne in difetto poichè è nell'equilibrio che sta la "perfezione" o il ben vivere.

 

Iustitiam quaerimus, rem omni auro cariorem - Ricerchiamo la giustizia, cosa più preziosa di ogni ricchezza. Cicerone

 

Ipse dixit [M] - "L'ha detto lui" era riferito ad Aristotele e si usava nel Medioevo per indicare qualche suo insegnamento. In realtà spesso capitava che gli venivano attribuite frasi o dettami che lui mai si sognò di proferire. Oggi si utilizza per dire che una frase è stata detta da un'altra persona.

 

Insurgo ut Patria resurgat [M] - Insorgo affinché la Patria risorga. è stato il motto dei partigiani italiani durante la II Guerra Mondiale.

 

Intra duobus malis, minor est semper eligendum - Tra due mali è sempre meglio scegliere il minore. Accius.

 

In homine solo ratio est,qua nihil potest esse praestantius - Solo nell'uomo c'è la ragione, di cui niente può avere maggior valore. Cicerone

 

Leges bonae ex malis moribus procreantur - Le buone leggi nascono dai cattivi costumi (comportamenti, usanze). Microbio

 

Lapsus - Letteralmente significa caduta. Si usa quando durante un discorso si dice una parola sbagliata.

 

Lupus in fabula - Letteralmente il lupo nel discorso. Questa espressione è soprattutto usata quando si sta parlando di una persona e questa arriva improvvisamente, una variante dotta del più popolare e recente "parli del diavolo e spuntano le corna".

 

Mater semper certa est, pater nunquam - La madre è sempre sicura (cioè si sa chi è), il padre mai.

 

Memoriam minuitur nisi eam exerceam - La memoria diminuisce se non non viene esercitata.

 

Melius abundare, quam deficere - Meglio sovrabbondare che mancare.

 

Mens sana in corpore sano - Detto che ci a capire come ci debba essere equilibrio tra il mente e il corpo: se uno dei due non è sano non lo sarà neanche l'altro.

 

Mala tempora currunt - Corrono cattivi tempi: si può usare per indicare brutti periodi.

 

Maiora premunì - Latinismo comunemente usato per indicare che ci sono cose più importanti da fare.

 

Memorare iuvat - Ricordare giova. Con il significato che ricordare le cose serve a qualcosa oltre che a fini diretti serve anche da esercizio per la mente (vedere anche memoriam minuitur nisi eam exerceam).

 

Modus operandi - Modo di fare o di operare.

 

Modus vivendi - Modo (o stile) di vivere.

 

Mutantis mutandis - Cambiato ciò che è da cambiare. Non si riferisce all'indumento ma bensì ci si riferisce a qualcosa o qualcuno, che l'altro interlocutore conosce, e che vanno cambiate/sostituite. Esempio: mutantis mutandis vedrai che tutto tornerà a funzionare come prima qui in ufficio!

 

Mihi Scipio vivit, semperque vivet - Per me Scipione vive e per sempre vivrà. Cicero

 

Non auro sed ferro recuperanda est Patria - Non con l'oro ma con il ferro della armi si salva la Patria. Celeberrima frase pronunciata in Senato dal leggendario Furio Camillo con la quale risollevò il Popolo e le legioni, e le portò alla vittoria contro gli invasori galli di Brenno che erano penetrati nell'Urbe.

 

Navigare necesse est, vivere non est necesse! - Navigare è necessario, vivere non è necessario!. Frase di Pompeo Magno.

 

Nati sumus ad congregationem hominus et ad societatem comunitatem que generis umani - Siamo nati con l'istinto dell'unione, dell'associazione e delle comunanza propri del genere umano. Frase di Cicerone. Questa frase contrasta apertamente con Homo homini lupus, Cicerone ci fa capire infatti come l'uomo sia nato con l'istinto dell'unione e della fratellanza.

 

Neque imbellem feroces progenerant aquilae columbam - Le feroci aquile non generano mai una pacifica colomba.

 

N.B. o nota bene - Anche questa abbreviazione trae origine dalla lingua Latina.

 

Nullum crimen sine leges - Nessun crimine senza la legge. Un comportamento non può essere definito reato (quindi passibile di pena) se non è riconosciuto come tale dalla legge. Questo principio è stato introdotto con le riforme giudiziarie di Silla ed è uno delle pietre miliari del Diritto penale.

 

Numquam quiescere - Mai fermarsi! Poiché chi si ferma è "morto".

 

Nemo iudex in causa sua - Nessuno può essere giudice nella propria causa.

 

Nemo propheta in patria - Nessuno è profeta in patria

 

Nihil est magnum somnianti - Niente è straordinario a coloro che sognano. Cicero

 

Numquam est cum potente societas - Non c'è mai alleanza con chi è potente. Fedro

 

Non eum appellamus beatum cui sunt maxime divitiae, sed eum qui sorte sua contentus sit - Non diciamo felice colui al quale appartengono grandissime ricchezze, ma colui che si accontenta della sua sorte. Cicero

 

O tempora o mores! - Esclamazione; letteralmente "o tempi o costumi!". Di Cicerone. Non è dissimile da mala tempora currunt e vuole esprimere un brutto periodo, una brutta epoca.

 

Omnia vincit amor - L'amore vince tutto. Virgilio

 

Panem et circenses - Pane e giochi (del circo). Utilizzato per indicare il sistema politico di alcuni Imperatori che per guadagnarsi il favore del popolo svolgevano ludi di vario genere nel Circo Massimo, e successivamente nel Colosseo, e distribuivano pane gratuito.

 

Promoveatur ut amoveatur - Sia promosso affinché sia rimosso.

 

Pecunia non olet - Il denaro non puzza. Il figlio dell'Imperatore Vespasiano si era lamentato con lui delle tasse sulle latrine pubbliche, dunque Tiberio prese in mano del denaro lo porse al figlio con la mano e disse: "Senti, il danaro non puzza".

 

P.S. o Post Scriptum - Scritto dopo. Non è un detto e neanche un modo di dire, tuttavia, è molto usato nelle lettere.

 

Quod scripsi scripsi! - Ciò che ho scritto ho scritto!

 

Quod nullum est, nullum producit effectum - Ciò che è nullo, non produce alcun effetto.

 

Qui gladio ferit, gladio perit [M] - Chi di gladio ferisce, di gladio perisce.

 

Quo usque tandem Catilina abutere patientia nostra? - Per quanto ancora Catilina abuserai della pazienza nostra?. Pronunciata in Senato da Cicerone, come frase iniziale delle celebri orazioni catilinarie. Oggi si è soliti sostituire il nome di Catilina con quello della persona alla quale vogliamo fare una critica o un'accusa a proposito dei suoi modi di fare degli atteggiamenti o delle sue azioni.

 

Qui iracundiam vincit, hostem maximum superat - Chi vince l'ira, sconfigge un grandissimo nemico

 

Quae potest esse vitae iucunditas, sublatis amicitiis? - Quale può essere la gioia della vita, se si sono escluse le amicizie? Cicero

 

Quid est virtute amabilius? - Che cosa c'è di più desiderabile della virtù? Cicerone

 

Relata refero - Riferisco ciò che mi è stato riferito. Frase che si può usare quando dobbiamo riferire le parole di un'altra persona.

 

Rebus sic stantibus - Stando così le cose.

 

Risus abundat in orae stultorum - Il riso abbonda sulla bocca degli stolti.

 

Splendidae mendax - Splendidamente falso: quando una cosa è indubbiamente falsa.

 

Si vis pacem para bellum - Se vuoi la pace prepara la guerra. Roma fin dai primi anni di vita aveva dovuto tirare fuori gli artigli per difendersi dai nemici, dunque i Romani si abituarono ad affidarsi prima sulle armi piuttosto che sulla diplomazia, la quale contro i "barbari" era spesso inutile.

 

Scripta manent, verba volant - Lo scritto rimane, e le parole volano. Utilizzato per indicare che le cose orali vengono dimenticate, mentre quelle scritte permangono.

 

Summus Ius, summa iniuria - Massima applicazione della legge, massima ingiustizia.

 

Sic transit Gloria mundi - Letteralmente: così passa la gloria del mondo. Ovvero: come stiamo cadendo in basso! Simile per significato a mala tempora currunt e o tempora o mores.

 

Status Quo - Nello stato in cui ci si trova.

 

Semel in anno licet insanire - Una volta all'anno è lecito fare pazzie.

 

Spes ultima dea - La speranza è l'ultima dea.

 

Studere, studere, post mortem quid valere? - Studiare, studiare, ma dopo la morte a cosa serve?

 

Somnio an vigilio? - Sogno o son desto?

 

Tu quoque Brute fili mi? - Anche tu Bruto figlio mio? Pronunciata in punto di morte da Cesare quando il figlio adottivo Bruto sta per pugnalarlo. Oggi si usa dire Tu quoque! (cioè Anche tu!) per manifestare sorpresa verso qualcuno che compie un'azione che non vi sareste aspettati.

 

Tempora sic fugiunt parinter parinterque et nova secuntur sum sempre - In modo eguale fuggono i tempi ed in ugual modo ne seguono altri; e sono sempre nuovi. Orazio. Frase che si denota di malinconia poiché ci fa capire che i tempi passano e non tornano più.

 

Tabula rasa - Tavola vuota. Indica la tavoletta di cera sulla quale si scriveva con un bastoncino di legno detto stilus. Oggi è usata con il significato di avere la mente vuota da qualsiasi genere di nozioni.

 

Talis (oppure Qualis) pater, talis filius - Tale padre tale figlio: solitamente è usato in senso negativo, ed indica che i difetti del padre si ritrovano anche nel figlio.

 

Tertium non datur - Una terza possibilità non è concessa. Plauto.

 

Tempus fugit - Il tempo fugge (e non ritorna).

 

Tempus regit actum - Il tempo regola l'atto.

 

Te tua delectant, me mea - Le tue cose dilettano te, le mie me

 

Ubi maior minor cessat  - Di fronte al più forte il debole si fa da parte.

 

Ut sementem feceris ita metes - Mieterai a seconda di ciò che avrai seminato. Cicerone

 

Veni vidi vici - Venni vidi vinsi. La pronunciò Caio Giulio Cesare per sottolineare la velocità con cui vinse la battaglia di Zela contro Re Farnace II.

 

Vox populi [M] - La voce del Popolo. Utilizzata per indicare una decisione, presa dal popolo o comunque da molte persone e che quindi deve essere rispettata. In realtà la citazione corretta di Alcuino sarebbe Vox Populi, vox Dei cioè la voce del Popolo, la voce di Dio.

 

VS o Versus - Lo ritroviamo spesso sulle locandine che pubblicizzano le partite di calcio o di pugilato, ha il significato di "contro".Esempio: Roma VS Lazio

 

Verae amicitiae sempiternae sunt - Le vere amicizie sono eterne. Cicerone. Non necessita di commenti!

 

Virtus legis est imperare, vetare, permittere et punire - Le funzioni della legge sono di comandare, vietare, consentire e punire.

 

Video meliora proboque, deteriora sequor - Vedo le cose migliori ed approvo, seguo le cose deteriori.

 

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